Chapitre 1. Rappels

When you’re a student, you’re judged by how well you answer questions, and if you give good answers, you’d get a good grade. But in life, you’re judged by how good your questions are.

Bob Langer

A qui s'adresse cet essai ?

En 1997, Donald Stokes a démocratisé le concept du quadrant de Pasteur [ref] : c'est une division des recherches en fonction de leur quête du savoir fondamental d'une part, et de leur réponse aux problèmes de la société d'autre part. On pourrait étendre cette division à d'autres domaines, comme l'art ou l'économie par exemple.

Dans cet exemple, l'importance des travaux de Bohr, Pasteur et Edison est indéniable, et le nom de ces scientifiques restera gravé dans l'histoire. Mais Pasteur et Edison (sur l'axe horizontal) se sont caractérisés par une forte attention aux besoins de la société de leur époque. On pourrait même s'aventurer à dire que l'essentiel de la population se situe dans le quadrant inférieur gauche, notamment car ayant un intérêt faible pour la résolution des grands problèmes sociétaux. Pourtant, c'est une approche d'autant plus importante aujourd'hui, alors que nous vivons des crises multiples (climatiques, sociales, économiques, migratoires...) pour lesquelles aucune bonne solution ne semble émerger.

Mon propos n'est pas de jeter la pierre sur les chercheurs en science fondamentale ou sur les commerciaux, par exemple, sous prétexte qu'ils ne contribueraient pas directement à régler les problèmes de la société. Mais d'appeler à renforcer notre capacité à identifier les problèmes réels, importants qui nous entourent. Car la recherche de réponses s’effectue à toutes les échelles et dans tous les métiers : que l'on soit entrepreneur, chercheur, politicien, ou employé par exemple.

Des problèmes technologiques, mais pas seulement

Selon l’OCDE, 50.98% des innovations n’intègrent pas de dimension technologique. Un exemple assez typique est celui du container de transport maritime : cette simple innovation de design a permis d'ouvrir les vannes de la mondialisation, a modifié l'aspect de nos ports, de nos chemins de fers, et in fine de nos modes de vie. Je tenterai donc d'avoir une approche aussi générale que possible, mais étant scientifique de formation, j'aurai peut-être tendance à me focaliser sur la technologie.

Quelques définitions utiles

  • Problème - Un problème dans son acception la plus courante, est une situation dans laquelle un obstacle empêche de progresser, d'avancer ou de réaliser ce que l'on voulait faire. Un problème naît lorsqu'il y a une différence entre l'état des choses et celui souhaité, ou lorsqu'il y a anormalité, c'est le cas en industrie ou en physiologie. [ref]
  • Créativité - Processus psychologique ou psycho-sociologique par lequel un individu ou un groupe d'individus témoigne [d'imagination et] d'originalité dans la manière d'associer des choses, des idées, des situations et, par la publication du résultat concret de ce processus, change, modifie ou transforme la perception, l'usage ou la matérialité auprès d'un public donné. [ref]
  • Idéation - L'idéation est le processus créatif de production, développement, et communication de nouvelles idées ; le terme idée signifie ici un élément de base de la pensée, ou plutôt de la vie psychique en général, qui peut être aussi bien sensoriel ou concret qu'abstrait. [ref]
  • Idée - Ce que l'esprit conçoit ou peut concevoir, [...] tout ce qui est représenté dans l'esprit, par opposition aux phénomènes concernant l'affectivité ou l'action. [ref]
  • Invention - C'est une méthode, une technique, un moyen nouveau par lequel il est possible de résoudre un problème pratique donné.Une invention est une création nouvelle. [ref]
  • Innovation - (Dans le domaine économique) C’est la mise en œuvre réussie économiquement sur un marché d’une idée nouvelle pour ce marché. Dit autrement, c'est la conception d'un nouveau produit, service, processus de fabrication ou d'organisation pouvant être directement implémenté dans l'appareil productif et répondant aux besoins du consommateur. Elle se distingue ainsi de l'invention ou de la découverte par le fait qu'elle puisse être immédiatement mise en œuvre par les entreprises dans le but d'obtenir un avantage compétitif. [ref]